Die Intelligenz der Pflanzen

Folgenden spannenden Fragen geht der Italiener Stefano Mancuso in seinem neuen Buch Die Intelligenz der Pflanzen nach, welches er in Zusammenarbeit mit der Wissenschaftsjournalistin Alessandra Viola verfasst hat:

  • Sind Pflanzen intelligent?
  • Gelingt es ihnen, Probleme zu lösen?
  • Können sie vielleicht sogar mit ihrer Umgebung kommunizieren?
  • Oder sind sie lediglich passive Organismen, unfähig zu Empfindungen und von individuellem und sozialem Verhalten weit entfernt?

Mancuso ist Professor an der Universität Florenz, leitet das Laboratorio Internazionale di Neurobiologia Vegetale und ist Gründungsmitglied der International Society for Plant Signaling and Behavior.

„Instinktiv und unbesehen sprechen wir Pflanzen gern zwei Eigenschaften ab: Wir halten sie für unfähig zu Bewegung und Empfindung. Und weil wir beide Eigenschaften hoch schätzen, prägt dies unseren Blick auf das Pflanzenreich entscheidend“, erklärt Mancuso.

Dabei besitzen Pflanzen neben den fünf Sinnen des Menschen, mindestens 15 weitere, mit denen sie nicht nur elektromagnetische Felder erspüren und die Schwerkraft berechnen, sondern zahlreiche chemische Stoffe ihrer Umwelt analysieren können.

Dies wird in Mancusos Buch an anschaulichen Beispielen aufgezeigt: Auch wird beschrieben, wie Pflanzen untereinander und mit Tieren kommunizieren.

Zum Beispiel können sie sich mit Duftstoffen vor Fressfeinden bewahren oder Tiere an locken, die sie von den Plagegeistern befreien. Auch scheinen sie in gewisser Weise lernfähig zu sein.

So klappen Mimosen ihre Blätter bei bestimmten Berührungen nicht mehr zusammen, wenn ihnen vorangegangene Erfahrungen gezeigt haben, dass diese nicht gefährlich sind.

Bleibt die abschließend die Frage: Was bedeutet dieses Wissen für unseren zukünftigen Umgang mit den Pflanzen, von denen wir uns ernähren und die uns in der Natur, in Kulturlandschaften und in unseren Wohnungen umgeben? Und können wir die Erkenntnisse vielleicht sogar nutzen – beispielsweise für die Landwirtschaft und beim Pflanzenschutz?

Stefano Mancuso

Stefano Mancuso, Professor an der Universität Florenz, leitet das Laboratorio Internazionale di Neurobiologia Vegetale und ist Gründungsmitglied der International Society for Plant Signaling and Behavior.

Mit über 250 wissenschaftlichen Publikationen gilt er international als der Spezialist zum Thema: Er sprach 2010 auf der TED-Konferenz, nahm mit Experimenten am europäischen Space Shuttle-Programm teil und stellt auf der EXPO 2015 in Mailand ein neuartiges Pflanzenkultivierungsprojekt vor.

Alessandra Viola

Alessandra Viola ist eine preisgekrönte italienische Wissenschaftsjournalistin, die auch für die RAI Fernsehprogramme entwirft. [Kunstmann, Foto]

 

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