Knöteriche: duftige Wolken im Beet

Wenn Blütenschaum über Beete tanzt und lebhaft gezeichnete Blätter den Blick anziehen, dann stecken oft Knöteriche dahinter.

Als wahre Gartenschätze türmen sie duftige Wolken auf, lassen zarte Rispen schweben oder recken Ähren wie Ausrufezeichen.

Mal halten sie sich vornehm zurück, spielen Begleiter für üppige Sommerblüher, dann wieder spielen sie sich in den Vordergrund mit spektakulär farbigem Laub.

Der Bund deutscher Staudengärtner [BdS] hat die Knöteriche zur Staude des Jahres 2012 gewählt.

Knöteriche: duftige Wolken im Beet

Immer mehr Züchter lassen sich von den Pflanzen mit den kräftigen Stängelknoten und der Fülle winziger Blüten an Rispen, Ähren, Scheintrauben und Köpfchen in ihren Bann ziehen.

Neue kompakt wachsende, blühfreudige Sorten entstehen. Dank ihres sauberen Wuchses und des frischen Laubes harmonieren sie mit anderen Blattschönheiten wie Funkien und Storchschnabel.

Die lange Blütezeit macht sie im Sommer zu Partnern von Phlox, Margeriten, hohen Veronika und Ligularien und lässt sie im Herbst zu voller Schönheit auflaufen, wenn die Pracht der Sommerstauden verblasst.

Dann halten sie Zwiespräche mit Gräsern, Astern und Hohen Fetthennen [Sedum] und werden zu Charaktergestalten des Gartens.

Knöteriche haben viele Namen

Höchste Zeit also, sich auf Entdeckungsreise durch die Welt der Knöteriche zu begeben, auch wenn die Namensvielfalt irritieren mag.

Früher war es einfach: Knöteriche hieß botanisch Polygonum und damit hatte es sich.

Heute splittern sich die Knöteriche auf in Fallopia, Aconogonon, Bistorta und Persicaria und nicht immer sind sich die Fachleute einig, welcher Name denn nun der richtige ist.

Am besten merkt man sich alle vier, sonst verpasst man noch die schönsten: Knöteriche sind unkompliziert, gesund und vital, solange der Boden ausreichende Feuchtigkeit besitzt.

Fast alle sind zuverlässig winterhart, denn die meisten stammen aus vergleichbaren Klimazonen.

Als Wiege der rund 170 Knötericharten gilt Südostasien: In China, Japan, Korea, Russland bis hinauf nach Sibirien wachsen sie wild.

Einige haben sich bis nach Nordamerika ausgebreitet wie Persicaria virginiana oder schafften es bis zu uns, wie der heimische Wiesenknöterich [Bistorta officinalis], der rosa Blütenkolben in feuchte Wiesen setzt.

Knöteriche: Heil- und Nahrungspflanze

Natürlich fiel er damit schon unseren Urahnen auf, die ihn bald als Heil– und Nahrungspflanze nutzten. Da der gewundene Wurzelstock an eine Schlange erinnert, glaubten sie, er sei ein gutes Mittel gegen Schlangenbisse. Heilkraft besitzt er tatsächlich.

Dank reichlicher Gerbstoffe helfen Abkochungen des klein geschnittenen Wurzelstocks bei Durchfallerkrankungen. Junge Blätter und Triebspitzen dagegen liefern ein mildes, wohlschmeckendes Frühlingsgemüse.

Geerntet wird er am besten im Mai vor der Blüte, dann wartet der Knöterich mit reichlich Vitaminen und Mineralstoffen auf, sein Oxalgehalt ist gering und er schmeckt am besten.

Knöteriche: zarte, wunderschöne Kerzen

Lange, feine Blütenkerzen, die auf Stängeln mit frischgrünem, bis zu 40 Zentimeter langem, herzförmigem Laub thronen, so lässt sich der Kerzenknöterich [Bistorta amplexicaulis] charakterisieren.

Früher wurde vom Kerzenknöterich nur die alte Sorte Atropurpureum angeboten, die Kerzen in knalligem Signalrot aufsteckt.

Heute gibt es rund 40 Sorten, die durch die lange Blütezeit von Juni oder Juli bis Oktober beeindrucken und alle Nuancen zwischen Weiß, Rosa und Rot durchspielen.

Alba beispielsweise trägt zartrosa Knospen, die sich zu Weiß öffnen. Rosea mit ihren bis 150 Zentimeter hohen schlanken Ähren liefert feines Rosa. Bei Rowden Gem spielt der Farbton zu Mauve.

Orange Field kleidet sich in apartes Orangerosa. Noch lebhafter leuchtet das Scharlachrot der reich blühenden Speciosa, die auch unter dem Namen Firetail angeboten wird.

Blackfield liefert den wohl dunkelsten Ton mit schwerem Schwarzrot. Im Herbst unterstreicht ein Hauch von Rot an den Blatträndern die Blütenfarbe.

Die kräftig weinrot blühende Dikke Floskes schmückt sich sogar mit orange Herbstfärbung. Cottesbrooke Gold startet mit gelbem Austrieb ins Frühjahr und Spotted Eastfield trägt das ganze Jahr hindurch weiß panaschierte Blätter, von denen sich rote Blütenkerzen hübsch abheben.

So zart die Kerzen wirken, ein wirklich zarte Wesen ist der Kerzenknöterich nicht. Im Garten braucht er Platz, denn er wächst rasch zu einem breit ausladenden Horst von 80 bis 100, bei einigen Sorten bis 150 Zentimetern Höhe heran.

Er ist robust, mag lichten Schatten und feuchte bis frische Böden, kommt aber auch mit sonnigen, trockenen Standorten zurecht. Sogar mit Wurzeldruck von Gehölzen arrangiert er sich.

Nur Staunässe ist ihm verhasst und er kann Probleme mit Kahlfrost haben. Daher bleibt das welke Laub im Herbst als Schutz einfach liegen.

Weiße Wolken für jeden Garten

Aconogonon Johanniswolke ist der Star unter den Knöterichen, die weiße Wolken schweben lassen. Mit enormer Wuchskraft treiben die Pflanzen aus und bauen sich zu 200 Zentimeter mächtigen Blütenbüschen auf.

Mitte Mai beginnt das Spektakel, das bis weit in den Sommer hinein anhält. Im Verblühen färben sie sich rosa und zeigen sich noch im Herbst in apartem Bräunlichweiß.

Nur halb so hoch wird Aconogonon Kaskade, eine hübsche neue Artkreuzung, die von Juni bis Oktober mit leicht hängenden Ähren blüht.

Mit reizvoll großen, leicht rosa schimmernden Blüten macht ihm der Glockenbergknöterich [Aconogonon campanulatum] Konkurrenz. Mit Album und Rosenrot gibt es von Sorten in schönen reinen Farben.

All diese Bergknöteriche wachsen diszipliniert, was andere Wolkentürmer leider nicht tun. Der noch spät im September blühende Staudenflieder [Aconogonon polystachyum] ist daher mit Vorsicht zu genießen, auch wenn er noch zart nach Vanille duftet.

Ähnliches gilt für Aconogonon weyrichii, der aber an schwierigen Standorten mit Trockenheit und Wurzeldruck als Problemlöser dienen kann.

Oder doch lieber eine rosa Blütenpracht?

Das kriechende Rhizom macht auch den heimischen Wiesenknöterich [Bistorta officinalis] zu einem Gartenbewohner, den man mit Achtsamkeit verwenden sollte.

Begrenzter Platz und schwachwüchsige Nachbarn sind nichts für ihn. Aber am feuchten Teichrand oder in fetten, feuchten Wiesen, wo er sich ausbreiten darf, wo er Trollblumen und Wieseniris zu Nachbarn hat, da sind seine rosa Blütenkolben ein Traum.

Die Sorte Superbum liefert ein besonders kräftiges Rosa, ist noch dazu sehr reichblütig und wächst kompakt. Hohe Tatra trägt leicht eiförmige, dicke, kräftig rosa bis rote Kolben.

Wie die verkleinerte Ausgabe davon wirken die Blüten des Wasserknöterich [Persicaria amphibia], die von Mai bis Juli erscheinen.

Mit kräftigen Trieben und großen Schwimmblättern ausbreitet er sich im Wasser aus. Für kleine Teiche eignet er sich nicht. Er braucht große Flächen und reinigt als Repositionspflanze auch Gewässer.

Bunte Blätter des Knöterichs

Blattfärbung, die die Kerzenknöteriche nur in Ausnahmefällen bieten, steht bei den 80 bis 120 Zentimeter hohen Fadenknöterichen [Persicaria filiformis und Persicaria virginiana] im Vordergrund.

Lance Corporal wird zum Hingucker durch die kräftigrote, lanzenförmige Zeichnung auf der Blattmitte. Verwaschener erscheint die gleiche Zeichnung auf den weißgrün panaschierten Blättern von Painter’s Palette.

Grün mit breiten braunroten Zonen, durchzogen von roten Adern ist das Kennzeichen von Compton’s Form. Die wohl spektakulärste Farbe aber liefert Persicaria microcephala Red Dragon.

Leuchtendes Braun- bis Violettrot von silbriger V-Zeichnung überzogen macht sie unübersehbar. Sie ist ein wenig frostempfindlich, braucht einen frischen, geschützten Standort im Halbschatten bis Schatten, um zu gedeihen.

Die anderen wachsen als Waldstauden auch im trockenen Schatten hervorragend. Können sich dort aber kräftig aussäen und sind im Garten mit Vorsicht zu behandeln.

Am besten werden die meist wenig spektakulären Blütenstände einfach abgeschnitten. Nur bei Persicaria virginiana selbst wäre das schade, denn sie bildet ein filigranes Geflecht von schwarzroten Stielen mit locker daran verteilten roten Blütenperlchen.

Knöteriche: gescheckte Teppiche

Während andere Knöteriche Höhe erobern, schiebt der Scheckenknöterich [Bistorta affinis] sich in die Breite. Mit oberflächlich kriechenden Trieben bildet er flache Teppiche, über denen 20 bis 30 Zentimeter hohen Blütenkolben stehen.

Sie erblühen weiß, wandeln sich dann zu Rosa, werden schließlich Dunkelrot. Schon kurz nach Blühbeginn im Frühsommer stehen alle drei Farben nebeneinander und geben den Teppichen ein fröhlich geschecktes Aussehen.

Bis tief in den Spätsommer hinein währt das Schauspiel, dann wandelt sich das Rot zum Braun der reifen Samenstände, das die Fläche noch bis zum Frost attraktiv aussehen lässt.

Superbum, die alte reichblütige Sorte beherrschte früher das Bild. Sie ist auch heute noch schön, zumal sie das Blütenrot im Herbst durch rötliche Laubfärbung unterstreicht.

Aber es gibt auch zahlreiche neuere Sorten wie die kompakte Darjeeling Red mit rosaroten Blüten und wie die rosa Kabouter, die beide gerade 15 bis 20 Zentimeter Höhe erreichen.

Kaum gescheckt und damit ruhiger blüht die schwach wachsende Donald Lowndes: Ron McBeath behält ebenfalls das Rosa seiner Blüten, das über graugrünem Laub besonders hübsch aussieht. [BdS, Roadmaster2012 Foto]

Stauden des Jahres

Seit 2001 stellt der Bund deutscher Staudengärtner [BdS] jährlich die Stauden des Jahres vor, um auf besonders schöne oder pflegeleichte Stauden hinzuweisen:

 

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